The Sound of a City

Grace Elizabeth Hale, Cool town. How Athens, Georgia, launched alternative music and changed American culture. Chapel Hill 2020. ISBN 978-1-4696-5487-4

Tra i fenomeni che formano la cultura pop occidentale, sicuramente quelli musicali sono tra i più immediatamente riconoscibili e di più ampio impatto nella creazione di identità nuove ed alternative. Non sempre i grandi centri urbani rappresentano il propulsore di tendenze destinate ad influenzare il mainstream. Lo dimostra questo lavoro di Grace Elizabeth Hale, che ci offre un ottimo esempio di quello che la Historische Trendforschung/Storia dei trend mette la centro del suo programma di ricerca. E‘ per questo motivo che ne proponiamo su TrIBES una recensione ripresa da hsozkult.de.
Nell’estate del 1978, i B-52 conquistavano la scena underground di New York. Un anno dopo, l’album di debutto della band entrava nelle classifiche del Billboard, catturando l’immaginazione dei fan e dei critici musicali di tutto il mondo. Il fatto che il gruppo si fosse formato nella sonnolenta città universitaria di Athens, in Georgia, non fece che aumentarne il fascino. Ben presto, altre band di Athens seguirono i B-52 nell’avanguardia della nuova musica americana che sarebbe diventata nota come „alternativa“, tra cui i R.E.M., che nel corso degli anni Ottanta si catapultarono ai vertici del mainstream musicale. Artisti come i B-52, i R.E.M. e i Pylon riuscirono a spostare l’attenzione dei cultori del gusto newyorkesi verso sud, scoprendo ad Athens un’inaspettata mecca della musica, dell’arte sperimentale, dello spirito fai-da-te e della politica progressista: un underground creativo e vibrante come tutti quelli che si trovano nelle principali città del paese.
Ad Athens negli anni Ottanta, se eri giovane e volevi vivere senza molti soldi, tutto sembrava possibile. Cool Town rivela la passione, la vitalità e il significato duraturo di una scena bohémien che è diventata un modello da seguire per gli altri. Grace Elizabeth Hale ha vissuto la scena di Athens come studentessa, piccola imprenditrice e membro di una band. Mescolando il ricordo personale con l’occhio di uno storico, ricostruisce le reti di band, artisti e amici che hanno attinto alle cose a portata di mano per fare una nuova arte del possibile, trasformando cosi la cultura americana. In una storia piena di musica e traboccante di speranza, Hale mostra come un improbabile cast di personaggi in un luogo improbabile abbia creato un mondo nuovo, sorprendente e bellissimo.


Alcuni estratti: https://flexpub.com/preview/cool-town


Rezensiert für H-Soz-Kult vonMartin Lüthe, John-F.-Kennedy-Institut für Nordamerikastudien, Freie Universität Berlin

When I moved to a town called Gießen in 2006 to start a PhD, I was surprised to learn that it had a self-identified music and culture scene. I had heard that a then-popular band called “Juli” had formed in Gießen in the early 2000s, but I had still to find out how a local scene had contributed to the early, and more regional, success of the band and how the university’s “Applied Theatre Studies” as well as individuals and bands like, for example, “DJ Muttermilch” or “SOLiLOQUY” had dedicated creativity, time, and money to create this sense of a pop-cultural scene in Gießen. To me, honestly, the very idea of a scene felt outdated and decisively unhip at the time. For much of my time spent in Gießen I could not stop wondering about the relationship of that scene to Frankfurt’s musical and nightlife scenes and how Gießen’s student-driven music scene related to other small university towns across Germany – was it representative of small-town university settings or outstanding?

Grace Elizabeth Hale’s recent monograph Cool Town: How Athens, Georgia, Launched Alternative Music and Changed American Culture similarly revisits the author’s student days in the town of Athens, Georgia, which – as the title claims – “launched alternative music and changed American culture”. Obviously, Hale does not hold back. She is decisively open about her nostalgic relationship to the object of inquiry and about the cultural significance she ascribes to the town of Athens and the bands that emerged from there. Hale argues that at a time when punk music’s energy was slightly fading in the late 1970s, Athens became the first American town (and the only scene outside of New York City) to respond with a set of unlikely individuals and bands, among them “the B 52’s”, “Pylon”, and “R.E.M” to prove that a small, Southern town could instill a self-identified “alternative” music into U.S. pop music. Ultimately, then, Hale argues that what happened in Athens in the 1980s provided a blueprint for (white) American pop music and would happen even more powerfully again in Seattle in the 1990s with grunge music and bands like “Pearl Jam” and “Nirvana.”

Continua qui: https://www.hsozkult.de/publicationreview/id/reb-29309


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